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Mark Arnold, collectionneur de plaques américaines

Equipe Eplaque

Publié par Eplaque

Posté le 22 novembre 2021 - 3 min de lecture ⏳

collectionneur de plaques US

Tout se collectionne, y compris la plaque d’immatriculation. En France, c’est devenu un hobby un peu moins intéressant depuis le SIV. Par contre, aux États-Unis, il est virtuellement impossible d’avoir un modèle de tout ce qui s’est fait en la matière dans l’histoire. En effet, chaque État dispose de ses propres modèles, propose de nombreuses options de personnalisation qui vont et viennent… Mark Arnold en a des milliers. Et il continue d’enrichir sa collection de plaques américaines.

Un garage en tant que vitrine pour ses plaques de collection

Ce que vous voyez dans son garage ne représente même pas la moitié de sa collection. Les murs et le plafond sont recouverts de plaques d’immatriculation US soigneusement alignées. Il y a des rangées et des rangées de plaques du Colorado. Facilement de tous les 50 États américains. Plaques de moto, de voitures… Certaines remontent à 1915. Selon Mark Arnold, leurs propriétaires,il doit y avoir 1.500 plaques dans son garage.

Il y a aussi toutes celles que l’on ne voit pas. Il possède 28 boîtes remplies de plaques dont il ne sait pas quoi faire. « C’est encore un travail en cours, » dit-il.

Mark Arnold a commencé sa collection en 1976, après avoir repéré des Buick bonnes pour la casse. Au début il envisagea de récupérer les blasons. Puis il pensa aussi à dévisser les plaques d’immatriculation des véhicules.

Cela aurait peut-être commencé plus tôt, selon une photo d’Arnold. On peut le voir, alors âgé de 2 ans, sur un tricycle avec une plaque d’immatriculation plus grande que son visage. « Comme vous pouvez le voir, j’ai toujours été fasciné par les plaques, » a déclaré Arnold, 72 ans. Cette photo sert de couverture à un gros classeur noir intitulé « Livre des plaques d’immatriculation de Mark ».

Collectionneur de plaques américaines : une passion plutôt abordable

À l’intérieur se trouvent des notes sur ses plaques américaines : où il les a obtenues, combien il les a payées. Il est fier de dire qu’il a dépensé moins de 1.000 $ en tout. 100 $ est le maximum qu’il a payé. Son but n’est pas de gagner de l’argent ou de trouver la perle rare. « Je collectionne juste ce qui me plaît », a-t-il déclaré. « J’acquiers tout ce qui attire mon attention. »

Comme cette plaque d’immatriculation américaine avec des tigres, ou un crustacé. Ou la violette. Ou celle qui affichent son année de naissance, 1948, et des lieux où il a vécu. L’une de ses favorites affiche le mot « lire » (READ) dessus. Il l’avait accrochée dans sa classe quand il enseignait en première et troisième année.

Il fixe ses plaques d’immatriculation dans son garage depuis que lui et sa femme, Karen, ont emménagé ici en 1980, soit l’année lorsqu’il a commencé à porter sa barbe emblématique. Arnold est devenu célèbre pour ces 2 caractéristiques.

Lorsque des amis, des voisins ou des inconnus aperçoivent son garage, ils sont instantanément intrigués. Comme lui a dit un vieil ami un jour : « Tu te rends compte que tu as un grave problème, n’est-ce pas ? » « Oui », répondit Arnold. « C’est un passe-temps étrange. »

Où trouve-t-il ses plaques ?

Sa passion le mène dans les « garage sales » et les marchés aux puces. Sa femme l’accompagne souvent dans ses aventures. « Il m’est arrivé de m’arrêter en route pour récupérer des plaques d’immatriculation qui gisait sur le bas-côté, » a déclaré Karen Arnold.

Selon elle, il y a des choses bien pires à collectionner. Elle a vu la collection s’étoffer au fil des ans et comment elle a suscité la fascination de son mari pour les chiffres et l’histoire. Mais elle ne veut pas nécessairement que cela continue de grandir. « Cela suffit désormais, » dit-elle en riant.

Mark Arnold semble partager son avis. Il n’a plus beaucoup cherché de nouvelles plaques d’immatriculation au cours des 10 dernières années. Les gens les lui apportent spontanément. « J’aime juste les admirer, » a-t-il déclaré. « Elles ont vu du pays. Vous vous demandez où sont-elles allées, ce qu’elles ont vu. »

Source et crédit photo : gazette.com

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